行星资源公司 Planetary Resources

“在自然资源的超市里,地球只不过是一块面包屑。现在,我们终于拥有能够从外太空获取资源的技术,可以不用过度掠夺地球资源,为人类造福。”

行星资源公司(Planetary Resources)公布了雄心勃勃的、用机器人到小行星采矿的计划,目的是把铂等贵金属带回地球。行星资源是一家成立时间不长的公司,投资人包括谷歌的拉里佩奇和埃里克施密特。

行星资源(Planetary Resources)公司定于2012年4月24日在美国西北部城市西雅图成立,由“X奖金”基金会主管彼得·戴蒙迪斯和美国国家航空航天局前火星探索项目主管克里斯·列维奇,担任联合主席。“行星资源”引起不少高新技术行业从业人员的兴趣。

企业业务涵盖两大类、即太空探索和自然资源(开采),这一新业务将为全球增加数万亿美元的生产总值,将创立新产业,重新定义自然资源。该公司希望探索通过小行星勘探自然资源的可行性。从小行星开采铁、镍等原材料的可行性已探讨数十年,但是完成这样的工作所需的成本、科学经验及技术依然是主要障碍。美国国家航空和宇宙航行局(NASA)预计,宇航员登陆小行星仍将需要十年以上时间,耗资数百亿美元。

Planetary Resources主办的新闻发布会将由两位商务太空探索的知名人士——彼得·戴蒙迪斯(Peter H. Diamandis)和埃里克·安德森(Eric Anderson),以及两位美国国家航空和宇宙航行局前官员共同主持。戴蒙迪斯是激励商业性太空旅行的“安萨里X大奖”(Ansari X-Prize)的资助人之一。长期以来,戴蒙迪斯一直在探索在小行星采矿的可行性。戴蒙迪斯认为,随着技术的不断进步,企业将会纷纷开发低成本技术,从小行星提取资源。

该公司的目标有两个:一是开采自然资源,二是进行太空探索。他们希望在出售从小行星上开采回来的原材料的同时,为全球新增数万亿美元的GDP。公司宣布,他们不仅要创造一个新的太空产业,还要给“自然资源”下一个新的定义。著名太空企业家迪亚曼蒂斯也参与了此项目。今年早些时候,他在接受媒体采访时表示:“在自然资源的超市里,地球只不过是一块面包屑。现在,我们终于拥有能够从外太空获取资源的技术,可以不用过度掠夺地球资源,为人类造福。”专家指出,小行星可能含有大量的水(行星内部冰冻水)、氧气和金属,我们不仅可以将这些物质带回地球,还可以借助行星进行飞船燃料补充,甚至建立太空站点,帮助人类探索更遥远的太空世界。

行星资源公司投资人和顾问团:

除谷歌的施密特、佩奇,以及卡梅隆之外,Planetary Resources的“投资人和顾问团”还包括了已完成两次太空旅游的前微软高管查理斯·西蒙尼(Charles Simonyi);谷歌董事、风险资本家拉姆·希瑞拉姆(Ram Shriram);以及前总统候选人罗斯·佩罗(Ross Perot)之子小罗斯·佩罗(Jr.Ross Perot)。

Planetary Resources的首席工程师为美国国家航空和宇宙航行局前火星任务主管克里斯·列维奇(Chris Lewicki)。截至目前,上述人士均对此报道未置可否。

Google executives Larry Page and Eric Schmidt and filmmaker James Cameron are among those bankrolling a venture to survey and eventually extract precious metals and rare minerals from asteroids that orbit near Earth, the company said on Tuesday (April 24).

Planetary Resources, based in Bellevue, Washington, initially will focus on developing and selling extremely low-cost robotic spacecraft for surveying missions.

A demonstration mission in orbit around Earth is expected to be launched within two years, said company co-founders Peter Diamandis and Eric Anderson.

Planetary Resources’ aim is to open deep-space exploration to private industry, much like the $10 million Ansari X Prize competition, which Diamandis created.

“I am very proud, along with my colleagues here on stage, to be announcing Planetary Resources. The vision of Planetary Resources is to make the resources of space available to humanity both in space and here on Earth, whether it’s propellant from water on asteroids strategic metals and minerals that are important to promoting and creating a world of abundance here on Earth,” Diamandis said at a news conference.

Planetary Resources’ first customers are likely to be science agencies, such as NASA, as well as private research institutes.

Within five to 10 years, however, the company expects to progress from selling observation platforms in orbit around Earth to prospecting services. It plans to tap some of the thousands of asteroids that pass relatively close to Earth and extract their raw materials.

Not all missions would return precious metals and minerals to Earth. In addition to mining for platinum and other precious metals, the company plans to tap asteroids’ water to supply orbiting fuel depots, which could be used by NASA and others for robotic and human space missions.

几位美国科学家和富商包括谷歌老板Larry Page 和前几天刚来北京的 James Cameron 喀麦隆导演宣佈了很可能是未来人类最重要的工业之一, 就是一家小行星採矿公司叫做 Planetary Resources (行星资源公司). 原来地球附近有9,000个小行星,其中1,500 比月球还容易到达.



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