科学新发现:拥有四个太阳的星球

拥有四个太阳星球PH1:

两名业余天文学家日前发现了一颗伴随“四颗恒星”运行的行星,也就是说,这个新发现的星球拥有四个“太阳”,这是首次发现此类天体系统。

这颗新发现的行星被命名为“PH1”,距离地球有5000光年。它是一颗气态行星,半径是地球的6倍,质量则是木星的一半。这颗行星围绕一对“紧密相拥”的恒星运行,其中一颗恒星体积约是太阳的1.5倍,而另一颗则不到太阳的一半大。更远处,还有另外两颗恒星则围绕着中心的双恒星运转。

PH1的艺术概念图,远处的另外两颗恒星围绕它的两颗主星运行

PH1(这里显示的是微小的黑色行星)围绕它的两个太阳运行,其中一颗恒星比地球的太阳大一些,另一颗比我们的太阳稍小一些,还有另外两颗恒星围绕它们运行

PH1被比喻成是塔图因星,这是著名影片《星球大战》里的卢克-天行者儿时的家园,是一颗虚构的拥有两个太阳的行星。

北京时间10月17日消息,据《每日邮报》报道,天文爱好者发现一颗非常与众不同的行星,它在围绕两颗恒星运行的同时,还有一个双星系统围绕它运行。这个由4个太阳组成的令人难以置信的太阳系,是目前已知的唯一一个这种太阳系,发现它的耶鲁大学科研组是行星猎人计划的成员。天文爱好者与专业科学家一起分析美国宇航局的开普勒太空望远镜收集的数据,寻找新世界的迹象。这颗名为PH1的气体行星比海王星稍大一些,它被比喻成塔图因星,这是著名影片《星球大战》里的卢克-天行者儿时的家园,是一颗虚构的拥有两个太阳的行星。塔图因星是一颗环绕双星公转的行星(circumbinary planet),但是PH1有过之而无不及,它在围绕两颗恒星运行的同时,还有两颗恒星绕其运行。也就是说,如果有人站在PH1上,他们将会看到两次日落,并在夜空中看到两颗非常明亮的恒星。这个四合星系统已经被编号为KIC 4862625,它距离地球大约3200光年。

耶鲁大学的天文学教授、行星猎人计划的创始人之一黛布拉-费舍尔说:“如果没有公众的敏锐观察,这个与众不同的星系可能会被完全忽略掉。”行星猎人志愿者、加利福尼亚州旧金山的吉安-杰克和亚利桑那州科顿马德的罗伯特-加戈里诺利用凌日方法发现PH1。这种方法需要细心留意行星从主星前面经过时导致光线发生的细微变化。加戈里诺表示,他对这一发现可以用“狂喜”来形容,他说:“参与行星猎人计划,成为一名平民科学家,与专业天文学家合作,为科学做出真正的贡献,对我来说这是巨大荣耀。”杰克在一项声明里说:“尽管收集了很多信息,但是直到现在我还惊讶于我们是如何发现一颗距离地球有很多光年的行星的。” 行星猎人发现PH1后,由专业天文学家组成的一个科研组证实它确实存在,他们在美国内华达州里诺举行的美国天文学会行星分会年会上介绍了这一发现。PH1的大小大约是地球的6.2倍。它围绕两颗恒星一周需要138天,其中一颗恒星的体积是我们的太阳的1.5倍,另一颗是我们太阳的0.41倍。这两个太阳彼此绕行一周需要20天。另外两颗恒星在距离PH1的两个姊妹太阳大约930亿英里(1496.69亿公里)的轨道上运行,这个距离大约是地球与太阳之间的距离的1000倍。

据估计,PH1的最低气温大约是484华氏度(251摄氏度),最高气温是644华氏度(340摄氏度),这种高温环境根本不适合目前已知的生命形式生存。迄今为止经科学家证实的环绕双星公转的行星只有6颗,但是这些都没有更多太阳绕其运行。耶鲁大学的研究人员在一篇刚起草的研究论文里说:“尽管PH1是一个庞大的气体行星,如果有岩石卫星绕其运行,它们的地表温度也会非常高,根本不会存在液态水。”科研组成员梅格-斯科旺解释说:“环绕双星公转的行星是一种极端的行星构造。发现这种体系,迫使我们重新开始了解这种行星是如何在这么具有挑战性的环境下聚集到一起和演变的。”开普勒望远镜2009年3月发射升空,到目前为止已经收集到超过2300个可能的外星世界的证据。

“在PH1周围运行的四颗恒星都给了它各自的拉力,这使得这颗行星的运行环境非常复杂。但正是因为如此,它处于一个平衡稳定度的轨道中。”牛津大学的克里斯博士说。



无觅相关文章插件

喜欢,就收藏到自己的地盘吧:

我要扯淡: