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怪诞的动画大师比尔·普林顿 Bill Plympton

怪诞动画大师比尔·普林顿 Bill Plympton:

比尔·普林顿(Bill Plympton)生于美国俄勒冈州波特兰市,唐·普林顿(现在是个退休银行家)和威尔达·普林顿之子,成长于一个三个男孩和三个女孩的大家庭。他曾是名童子军,天气允许的话会打打少年棒球联盟,但因为空气太过潮湿,大多数时候六个兄弟姐妹不得不在室内活动,而普林顿认为正是因为俄勒冈州的这种多雨气候孕育了他的绘画技能和想象力。

1964年,普林顿于俄勒冈城市高中毕业——高中时他就参加过一个艺术俱乐部,然后他考入波特兰州立大学。大学期间他编辑了学校的年鉴,并成为学校电影协会的一员,那时的招贴画海报都经由他负责的。加入电影社团成了他沉迷于电影艺术的开始,他也因此为宣传年鉴尝试制作了人生的首部动画短片——可惜由于意外的摄制失误最后成了废品。

为了避开越南战争,普林顿于1967年至1972年于国民警卫队服役。

1968年,普林顿搬到纽约,开始了视觉艺术学校为期一年的学习。此后以大苹果(注:纽约的别称)为据点,他开始了15年的插画师和漫画家生涯。制作作品集和赶廉价的日场戏之间,他为《电影迷》(Cineaste)、《制片人快报》(Filmmakers Newsletter)和《电影协会评论》(Film Society Review)等杂志做设计,而他的插画作品则为《纽约时报》(The New York Times)、《时尚》(Vogue)、《美丽家居》(House Beautiful)、《乡村之音》(The Village Voice)、《螺丝》(Screw)和《名利场》(Vanity Fair)等杂志大为增色。此外,他创作的漫画形象还频频出现在《万岁杂志》(Viva)、《阁楼》(Penthouse)、 《滚石》(Rolling Stone)、 《国家讽刺》(National Lampoon)和《魅力》(Glamour)等杂志上面。

1975年,在《SOHO周刊》上,普林顿开始了名为《普林顿》(Plympton)的政治连环画的刊载。到1981年为止,《普林顿》已被环球报刊集团刊登到了20多份的报纸上。

日后普林顿动画中越发浓重的情色情结显然是《螺丝》以及《阁楼》等情色杂志的延续,而《国家讽刺》和《普林顿》显然是他动画中政治化主题叙述倾向的前身。

比尔·普林顿从小便被动画的魅力所吸引,当他14岁时,他就曾给迪斯尼寄去自己的漫画草图并表示愿意以动画师为之贡献一己之力。迪斯尼方面回函称其大有前途,可惜年纪太小。于是被拒绝了。

不过,令人讽刺的是,作为独立动画人(Indie Animator)这个身份的坚持,因为不希望自己创作出来的东西被一纸合同约束而成为大制片厂的囊中之物,他曾拒绝迪士尼高达七位数报酬执导《阿拉丁》(Aladdin,1992)的邀请。

于是,直到1983年,普林顿才开始真正接触动画电影制作流程。当时身为制片的机器人姐妹(The Android Sister)的瓦莱丽亚·瓦西莱夫斯基(Valeria Wasilewski)邀请他为朱尔斯·菲佛(Jules Feiffer,美国著名漫画家、小说家、剧作家以及电影编剧,曾获奥斯卡奖和普利策奖)的新歌《新兴都市》(Boomtown)导演并制作动画MTV。康妮·唐安图诺(Connie D’Antuono),这部MTV的另一位制片,“几乎手把手教我整个制作过程,”普林顿说,“我的从影之路曾经漫长而上下求索。”

伴随着《新兴都市》的创作完成,普林顿很快开始了自己的动画制作生涯,首先是《绘画第2课》(Drawing Lesson # 2)——但因为其中动作场面的制作因为恶劣的气候而进展缓慢,于是普林顿决定开始另一部动画的制作。为了制作这部动画,也就是后来的《你的脸》(Your Face),并考虑到预算等方面问题,普林顿邀请了当时与他曾同在西部乡村乐队(他弹踏板电子吉他)的莫林·麦克艾赫隆(Maureen McElheron)帮忙配乐并在片中献唱。她的嗓音怪异甚至略为恐怖地缓慢使得歌声带有一种极强穿透性,同时结合那张不断变幻的扭曲的面容,令该片获得了1988年奥斯卡最佳动画短片奖的提名。

“突然之间我的电话就响个不停起来。”普林顿回忆道。他开始变得炙手可热,那些商业客户纷至踏来,他们中包括了游戏夺派万事通(Trivial Pursuit)、纽特威糖果公司(Nutrasweet)、塔可钟连锁快餐(Taco Bell)、美国电话电报公司 (AT&T)、耐克(Nike)、盖可车险(Geico)、美国联合航空公司(United Airlines)以及奔驰汽车(Mercedes-Benz)等等。同时,他的动画也在越来越多的MTV以及动漫节上露面。

在拍摄了一系列非常成功的动画短片——像《那些日子中的一天》(One of Those Days)、《如何接吻》(How to Kiss)、《戒烟25法》(25 Ways to Quit Smoking)以及《普林顿动画》(Plymptoons)等——之后,普林顿开始考虑制作一部动画长片。他的短片神奇般地席卷了许多奖项,他想要一个全新的挑战——就像他所说的那样,“当我还是一个小孩子的时候,我就想要拍摄一部标淮长度的长篇动画电影。

《旋律》

这样就产生了后来那部叫做《旋律》(THE TUNE)的动画长片,影片的制作资金全部由普林顿自己投入。该片的几个部分被分成几部动画短片分别先期上映,以便于更好地筹集资金。这些短片包括了《怀斯曼》(The Wiseman)和《事态严重》(Push Comes to Shove),后者更是在1991年的法国嘎纳电影节上获得了最佳电影短片的评审团大奖。通过这些获奖动画短片的奖金以及其它商业作品的报酬,《旋律》最终得以完成,同时也算是圆了普林顿的儿时梦想。 《旋律》的完整版也入选参加了许多电影节,并获得了著名的休斯敦国际影展评审团特别金奖以及独立电影精神奖最佳电影配乐的提名并由十月电影公司(October Films)进行全国范围内的发行工作。

在为影片《旋律》亲自绘制和着色3万多个画面之后,普林顿开始转向真人电影的拍摄。《J.莱尔》(J. LYLE),他的第一部真人电影,是一部古怪的、超现实主义的喜剧片,讲述的是一个糟糕的律师遇到一条神奇的会说话的狗因而人生被改变的故事。

“在制作《旋律》的过程中,我有很多的想法,我意识到它们不适合用动画表达出来,但如果是真人来表演则更加有意思!于是我利用那些想法拍了这部《J.莱尔》。除此之外,在画了一整部的《旋律》之后我的手确实需要休息一下了。”

经过在许多电影节成功的巡演之后,《J.莱尔》在全国范围的电影剧院上映。和《旋律》一样,《J.莱尔》的制作资金也全部由普林顿自己掏腰包。

普林顿的第二部真人电影《克拉克马斯的枪声》(GUNS ON THE CLACKAMAS,俄勒冈州每年生产650万棵圣诞树,全美最大的圣诞树供应州,而该州的克拉克马斯郡独占260万棵,成为全美圣诞树之都),是一部假想的灾难西部片花絮的伪纪录片,摄制于俄勒冈和纽约。普林顿说该影片受1937年的电影《萨拉托加》(Saratoga)启发,后者在拍摄过程中影星吉恩·哈洛(Jean Harlow)去逝,最后影片不得不启用了替身才终告完成。“这本该非常的戏剧化,”普林顿说,“但是以一种非常莫明的滑稽结束。每次哈洛出现在场景中时,总是有一个箱子或什么的挡住他。”跟《J.莱尔》相比,《克拉克马斯的枪声》被受限上映。

Walt Curtis以及Mala Noche的电影版——奥斯卡获奖影片Milk导演Gus Van Sant的处女作。

1996年,比尔·普林顿跟随拍摄了《夜深沉,爱难吟》(Mala Noche)的作者沃尔特·柯蒂斯(Walt Curtis)在他的故乡波特兰的巡回诗歌朗诵的行径。这让恰克·帕拉尼克(Chuck Palahniuk)阅读自己的小说《肠子》(Guts)时产生的《肠子效应》听起来就像是场模仿秀。这部骇人听闻的纪录片在1997年震惊了电影节巡游中的观众。这部纪录片被命名为《沃尔特·柯蒂斯,精神病混帐诗人》(WALT CURTIS, PECKERNECK POET)。

《我嫁给了一个怪物》

1997年,普林顿回归动画领域并制作了一部动画电影,《我嫁给了一个怪物》(I Married a Strange Person!)。故事从一对夫妇的新婚之夜开始——几乎可以说是温馨了,丈夫格兰特(Grant)经历了一场怪异的体验并因此获得了一种超自然能力——可以把自己的想象转换成现实,他不知道这种神奇能力来自何处,他的妻子凯瑞(Kerry)对此显然不能接受;而与此同时,对格兰特能力的觊觎者们开始了对他的围捕……比尔·普林顿再次以独立作画以及个人资金投入上演了一出动画狂想曲,只不过这次更加的成人向,并且充满鲜明的政治讽刺意味。该影片为狮门影业发行并取得了非常不错的票房成绩,至今仍常在有线频道播出。

狮门影业(Lions Gate),独立电影工厂,Cult电影之福地。之前就听闻有一部cult味实足的3D动画《食物大战》(Foodfight!)由狮门影业出品,而从《我嫁给了一个怪物》我们可以了解到它对动画电影的涉足其实由来已久,从1995年成立后第三年头就开始行动了。

《变种外星人》

继《我嫁给了一个怪物》之后,普林顿接下来的一部动画电影叫《变种外星人》(Mutant Aliens),故事讲述了一个因为阴谋而被困被迫在太空漂流20年的宇航员和他的变种宠物们返回地球进行复仇的故事。该片完成于2001年1月,并在圣丹斯电影节上首映(Sundance Film Festival,全世界首屈一指的独立制片电影节,专为没有名气的电影人和影片设立的电影节,由罗伯特·雷德福于1984年一手创办)。2001年,它在安锡(Annecy)获得大奖,并于2002年开始在各地影院纷纷上映。世界各地数以万计的观众观看了此片。

《怒发高校》(又名《舞池夜惊魂》)

而2004年以50年代高校为背景的动画电影歌特喜剧《怒发高校》(Hair High)则讲的是另一个有关复仇的故事:一个三角恋的故事以两个年青人被谋杀告终,但不久后,死去的人回到学校舞会开始了他们的复仇。很难说2008年一部相似的高中舞会元素的喜感低成本僵尸恐怖片《死亡之舞》(Dance of the Dead)没有借鉴过《怒发高校》,不过究根问底,这种高中舞会恐怖片最初都来自于斯蒂芬·金的《魔女嘉利》(Carrie)。本片最终于2004年1月完成,并随后在50多家影院上映,还发行了DVD。

Bill Plympton在Hot Dog中的自画像

与《怒发高校》同年的动画短片《保镖狗》(Guard Dog)则再次在各大电影节大受瞩目,并于2005年1月为普林顿赢得了时隔17年的第二个奥斯卡最佳动画短片提名。之后作为《保镖狗》续集的两个同样成功的动画短片《带路狗》(Guide Dog)以及《热狗》(Hot Dog)分别于2006年和2008年相继问世。比尔·普林顿跟日本的动画监督押井守其实有着相当多的共同点——除了后者更闷骚点,都是实验派,且狗这个元素在两人的作品中频频出现,让人觉得颇有一种偏执倾向。

《白痴与天使》

比尔·普林顿最新的动画电影当然是2008年上映的《白痴与天使》(Idiots and Angels),这是部黑色喜剧,全剧没有一句台词,故事讲的是一个人灵魂的挣扎。故事中的天使其实是一个自私、精神上毫无寄托的中年大叔,一天早上他醒来然后发现自己背上长出了一对翅膀,他设法把它们藏起来,但最终在他常去的那个酒吧里被人发现并遭到嘲笑。于是他想尽了种种方法来除掉这对翅膀……《白痴与天使》可以说和《我嫁给了一个怪物》以及《变种外星人》构成了比尔·普林顿的黑色喜剧三部曲。

有人说比尔·普林顿是动画界的昆丁·塔伦蒂诺,比如肆无忌惮的暴力,袒露直白的色情,以及怪诞而富有实验性的表现形式。但从某些特征上来说他更接近于大卫·林奇——而且林奇也拍过实验动画短片,实验派,old fashion,富于思考,怪诞,色情,暴力,他以极富想象力的动画手段调动了观众各种感官的共鸣(通常从性和暴力入手),表达手法非常的具有启发性。同时他又是媒体阴谋论的支持者,纵然这可能于他的生活经历有关。

纵览比尔·普林顿的职业身涯,他每年都会制作两到三部动画短片来筹措资金,以便能有殷实的收入基础来维持他的独立动画事业。我想,这种经验和模式应该也是每一位陷入困顿的独立动画人值得借鉴的。

比尔·普林顿Bill Plympton动画作品列表:

Bill Plympton’s Works

长篇动画|Animated features

The Tune (1992)
Mondo Plympton (1997 shorts compilation)
I Married a Strange Person! (1997)
Mutant Aliens (2001)
Hair High (2004)
Idiots and Angels (2008)

真人电影|Live-action features

J. Lyle (1993)
Guns on the Clackamas (1995)
Walt Curtis, the Peckerneck Poet (1997)

动画短片|Animated shorts

The Great Turn On (1968)
Lucas the Ear of Corn (1977)
Boomtown (1985)
Drawing Lesson #2 (1985)
Love in the Fast Lane (1985)
Your Face (film) (1987)
One of Those Days (1988)
How to Kiss (1989)
25 Ways to Quit Smoking (1989)
Plymptoons (1990)
Tango Schmango (1990)
Dig My Do (1990)
The Wise Man (1990)
Draw (1990)
Push Comes to Shove (1991)
Nosehair (1994)
Faded roads (1994)
How to Make Love to a Woman (1995)
Smell the Flowers (1996)
Boney D (1996)
Plympmania (1996)
Sex & Violence (1997)
The Exciting Life of a Tree (1998)
More Sex & Violence (1998)
Surprise Cinema (1999)
Can’t Drag Race with Jesus (2000)
Eat (2001)
Parking (2001)
Twelve Tiny Christmas Tales (2001)
Guard Dog (2004)
The Fan & The Flower (2005)
Guide Dog (sequel to Guard Dog, 2006)
Shuteye Hotel (2007)
Gary Guitar (2008)
Hot Dog (second sequel to Guard Dog, 2008)

动画合辑|Compilations (DVD)

Avoid Eye Contact Vol. 1
Avoid Eye Contact Vol. 2
Bill Plympton’s Dirty Shorts
Plymptoons: The Complete Early Works of Bill Plympton (2006)
Mondo Plympton (2007)

音乐电视|Music videos

Peter Himmelman – “245 Days” (1990)
Kanye West – “Heard ‘Em Say” (2005)
“Weird Al” Yankovic – “Don’t Download This Song” (2006)

商业作品|Commercials

MTV public service announcement “Acid Rain” (1989)
Trivial Pursuit (1990-91)
Sugar Delight (1990)
Taco Bell
Windows 95
Nik Naks (UK) (1995)

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