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Kosmix-沃尔玛的电子商务社交媒体平台

“每天,人们在Facebook上分享8.3亿条内容,向Flickr上传610万张照片,向YouTube上传210万分钟的视频,并发送6500万条Twitter消息。Kosmix能帮助用户在繁杂的信息中,找到最相关的内容。”

Kosmix
市场定位:应用程序搜索
公司总部和网址:加州山景城,kosmix.com
Kosmix创建于2005年,主要提供各类应用程序的搜索服务。
纽约时报3月15日发表分析文章指出,Kosmix,这家位于硅谷的初创公司,曾被多家媒体看成是未来对Google构成挑战的搜索引擎公司,但实际上,真正构成威胁的不是针对Google,而是对那些新老网络媒体公司。

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以下为其文章主要内容:

Kosmix和传统网页搜索的不同:动态生成的多媒体百科入口

Kosmix所做的和传统网页搜索大不相同。公司创始人VenkyHarinarayan表示说,“网页搜索已经做得非常好,我们不会有机会再去做得更好。但是,Kosmix所做的不是为某一个关键词找到一个最佳匹配的文档。相反,Kosmix的目标是来告诉你更多的事情”。

针对每一个搜索,Kosmix会动态生成一个多媒体百科入口,搜索结果就像是由人工编辑进行摘选似的。

比如,在Kosmix上搜索“考艾岛”(位于夏威夷的旅游胜地),返回的搜索结果包括详细介绍旅游路线的WikiTravel网站链接、纽约时报上推荐的酒店名单、来自Flickr和YouTube上关于该岛的图片和视频、当地的音乐片段、对相关旅游指南以及提供服务的评论、以及各个相关的博客。而在Google上的搜索结果就是和“考艾岛”相关主题的排列。

不过,Kosmix和Google一样,也是通过广告盈利。

Kosmix和传统内容聚合网站的不同:建立了巨大的分类系统

诚然,很多使用编辑或机器自动生成的内容聚合服务网站也在聚合着各种信息。但Kosmix所做的和他们不同是利用这种聚合技术来强调自己特色的服务。

为了更好的聚合那些信息,Kosmix建立了一个巨大的分类系统,包括从人物到奶酪的种类,目前已有近500万种不同的分类。这个分类系统还包括各个种类之间的各种映射关系。因此,就“考艾岛”搜索来说,Kosmix就能辨认出“考艾岛”不仅是个地名,更是个旅游胜地。由此,Kosmix按照旅游胜地的原则来组织“考艾岛”搜索的结果。Kosmix不仅搜索普通网站内容,而且还搜索1000多家专注于某个特殊主题的网络服务站点。

Kosmix对传统媒体网站的挑战:Kosmix或可成为主要的网络入口   随着在线内容的指数级增长,很多媒体公司发现已经很难应对这种挑战,他们所做的仅仅是提供自己组织的关于某个主题的各种链接。“随着网络信息爆炸般增长,已经很难做到仅仅通过人工编辑来完成对各种信息的组织。我们提供的是针对任何主题的自动编辑”,Harinarayan表示说。

这也是Kosmix让媒体公司头疼的原因,Kosmix提供的页面信息有时和媒体公司花钱进行人工组织的一样详细、有关联,尤其是那些诸如旅游、运动、健康和电子类的信息。当然,对Kosmix来说,他所做的仅仅是内容聚合,最后用户还是要连到那些媒体网站。但是,如果用户将Kosmix作为主要的网络入口,那么也会最终影响那些媒体网站。

Kosmix所面临的挑战:如何让更多的用户来使用Kosmix服务

2007年底,在推出Kosmix服务一年前,Kosmix公司曾在健康领域利用搜索技术推出一个名叫RightHealth的网络服务站点。据市场研究公司Hitwise数据,目前,RightHealth已经成为第二大健康站点。

一些分析师对Kosmix印象很深,但同时也警告Kosmix不要和那些内容网站在各大类别上进行竞争,否则会迷失自己的定位。“现在,Kosmix正在推出各种不同的站点,用户可能会喜欢它们,但关键是要让用户记得来使用Kosmix”,数字策略顾问公司AltimeterGroup创始人Charlene Li表示说。

上周,Kosmix公司推出了另一个服务:MeeHive,旨在为用户提供与传统新闻聚合器比如Google News、My Yahoo不同的新闻服务。

当问及Kosmix的发展是否会威胁媒体公司时,公司另一位创始人Anand Rajaraman表示说,“虽然这有些遗憾,但这就是生活。媒体世界正在发生转变,而这些转变对他们来说不一定是很舒服的”

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Kosmix创建于2006年,其创始人为安迪·拉贾罗曼(Anand Rajaraman)和沃基·哈里那亚安(Venky Harinarayan),均是是Google联合创始人在斯坦福大学的同学。

Kosmix联合创始人哈里那亚安在声明中表示,“Kosmix的使命就是连接用户和其所需要的信息,使他们的搜索结果更全面更加与众不同。随着互联网的发展,消费者想要得到一切互联网能够提供的。我们创立Kosmix就是为他们提供向导。”

沃尔玛称,Kosmix将被并入该公司的电子商务业务部门@WlamartLabs,但将继续以加州硅谷为总部所在地。Kosmix的创始人曾在1998年将自己创办的首家公司Junglee出售给亚马逊公司(Amazon.com Inc)。沃尔玛CEO麦道克(Mike Duke)在昨日早些时候发表声明称,他今年的当务之急是扭转美国折扣连锁店的销售颓势。

沃尔玛3亿美金收购Kosmix 布局社交网络

在其势难当的“社交化”潮流下,沃尔玛这样年销售额超过4000亿美元的传统零售巨头也坐不住了。

4月18日,沃尔玛宣布斥资3亿美金,收购提供社交媒体内容过滤及分类平台的Kosmix公司。“社交网络以及移动应用正快速成为消费者生活的组成部分,影响着他们的思考和购物决定,而且这种影响横跨线上和线下”。针对并购,沃尔玛副董事长、全球电子商务业务主管艾思华(Eduardo Castro Wright)表示说,沃尔玛希望 “在日益快速增长的社交电子商务领域,增强能力”。

而Kosmix则是沃尔玛找到的一粒“补药”。它能带给沃尔玛的价值,首先便是团队。在收购完成后,Kosmix的创始人和团队将整体加盟“沃尔玛实验室(atwalmartlabs)”,并成为这个新部门的“基础”。据悉,沃尔玛实验室被划拨在沃尔玛电子商务业务部门之下,其未来的职责将是围绕“社交和移动电子商务技术和商业模式”来进行研发创新。

作为“沃尔玛实验室”的组成主体,Kosmix的团队的主要优势,便在于对社交网络内容和信息的分类、过滤以及优化搜索。其创业最初,曾经开发过市场上第一批价格对比搜索引擎Junglee。1997年,亚马逊收购了Junglee,并以之为基础上推出了“Shop the web”服务:在网站上陈列图书和音乐以外的各种商品,用户点击之后,亚马逊便会将用户引导到其他零售商那里,最后收取销售提成。这也是亚马逊第一次尝试作为广告平台的掮客角色,将自己积攒的客户充分流动起来并创造价值。

目前,Kosmix旗下主要拥有三款产品,除了一个据称排名在全美前列的健康资讯网站外,它还拥有其一为对Twitter上的信息进行过滤,按照分类遴选最热门话题的Twitterbeat,以及对社交媒体内容进行分类搜索的Kosmix.com。在Kosmix上,譬如用户搜索Shoes,则会条理分明地看到来自社交购物网站Kaboodle的热门列表,Stylehive的达人们的收藏标签,Youtube的视频,Google的图片,以及来自Twitter的讨论,这显然区别于传统搜索引擎主题式的陈列。

Kosmix令沃尔玛动心的一个大背景是,如今,社交对于零售的重塑正在成为现实,而电子商务则是可以感受这种变化的“桥头堡”,最明显的例子,便是由社交网络跳转到电子商务网站的访问量增长迅速,对于电子商务而言,访问量便意味着利益。

事实上,人们对于社交化商务的探索,几乎与社交网络的发展同步。早在10年前,美国的衬衫网站Threadless就尝试着用社区卖衬衫,它的模式很简单。每周举办设计竞赛,近700名参加者将T恤衫设计上传到网站,Threadless让浏览者按5分制给设计打分,网站员工从最受欢迎的作品中选出优胜者。由于是用户投票选出来的衬衫,Threadless提供的每款衬衫均售罄,这种病毒式、交互式的销售组织方式为Threadless带来了巨大的收益。

而随着社交网络的发展,传统零售商也纷纷开始了相关尝试。最初的主流方式,则是自身的网上商城或者在线购物网站上搭载相应的社区网站。

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譬如,两年前开始,Nike通过自建nikeplus。com,试图将世界各地的跑步爱好者联系起来;时尚快品牌GAP在2009年时也建立的一个社区类网站OldNavyweekly,在这个网站上定期投放单词的购物优惠券,让用户在网上通过“寻宝”的游戏方式来寻找优惠券,旨在拉动线上顾客去线下实体店购物,这也一度为GAP带来了超高的人气。

但这样的尝试很快便偃旗息鼓了。其中的一个问题是,零售商的尝试是最终指向销售,而非社交,因此,大多数公司不会有太大耐性像Facebook一样经营社区。在线零售是这些零售商们网上商城的重点,而论坛却对于顾客来说,却只是无数社交网站之一,做社区相当于是和主流SNS竞争,对于零售商们而言,零售和社区之间,存在需要平衡的主次关系。

这样的问题在零售商与SNS平台之间也同样存在,虽然如今,入驻Facebook已经成了品牌和零售商们的主流选择,但他们所经营的大多是其显现的更多是品牌和营销的价值,虽然Facebook上也开放了用户开店的功能,但问题是,无论如何,这些SNS依旧是以社交为主的网站,而无论商家如何在线上投入精力,其核心依旧是销售出产品零售商。

因此,对于无论是沃尔玛还是其他零售商而言,要发展社交电子商务,关键的问题便在于以Facebook为代表的社交网络和在线零售如何打通上。一个例子是,随着社交网络的勃兴,人们的网络行为的核心从之前的信息获取转变成了社交关系,而这中间,则会自然而然产生许多新的、基于社交的需求,例如与购物相关的需求。

从Facebook推出的一些新功能上,我们已经可以看出这种端倪了。譬如,当用户的好友生日时,系统会提示是否赠送生日礼物,至于送什么,则会根据好友在主页中呈现出的收藏、喜好信息进行推荐,并有可能附上相关商品的购物入口。而社会化产品推荐网站ShopSocially最近也面向在线零售商推出“Social Connect(社交连接)”工具。这一工具将帮助购物者推荐零售商Facebook页面上的商品,而且用户可以看到他们的好友和其他购物者在某一零售商的网站上购买了什么商品。

事实上,如何进入人们的社交行为中,满足这种需求,这显然是一个全新的价值链,可以想象的是,这个新价值链上,需要填补、打通许多已知未知的肯綮,而这中间,技术和资本、新模式和传统商务以及虚拟和现实等等的融合则至关重要。显然诸如沃尔玛这样的传统巨头的加入,或许可以带来许多值得期待的变化。

[VIA:21世纪经济报道 后时代编辑]

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沃尔玛的网上商城 walmart.com正准备在今年圣诞节假期的时候,推出一些新的功能。这些功能都是基于4月份沃尔玛从社交互联网创业公司Kosmix收购来的技术开发的。Kosmix的技术平台之前支持过很多项服务,包括一个叫做TweetBeat的推特搜索网站,一个叫RightHealth的医疗健康垂直搜索和一个能够让用户根据话题进行搜索的主页。Kosmix的核心技术是“社交基因”­——一种通过组织在社交网络中的内容,让人能搜索到想要的信息的技术。

现在,这种技术已经掌握在了全球最大的零售商——沃尔玛——手中。

如今,Walmart.com每年的销售额大约是60亿美金,而Amazon.com已经达到了340亿美金销售额一年。Anand Rajaraman是Kosmix的联合创始人,现任沃尔玛全球电子商务部门高级VP,他说:“沃尔玛在电子商务上已经落后,董事会意识到这个问题很严重。”

必须要做出改变。

虽然Rajaraman不愿意透露Walmart.com正在开发的功能细节,但是从Kosmix公司的核心技术,我们也能猜到一些端倪——在Walmart.com上出现社交搜索,通过邮件或者手机发送用户定制提醒,与Facebook相通的社交礼物清单或者送礼系统,也许未来还有很多其他功能。

今年4月,当沃尔玛收购Kosmix的时候,Kosmix已经陆续几年从多个投资者处融得了大约5千5百万美金。沃尔玛如此青睐Kosmix不仅仅因为它的技术,也是因为它的团队。Kosmix的创始人Venky Harinarayan 和Anand Rajaraman是电子商务领域的先行者,他们创立的上一家公司Junglee卖给了Amazon。 他们帮助Amazon的CEO Jeff Bezos将Amazon转型成一个零售平台;同时,他们发明了支撑Amazon Mechanical Turk(www.mturk.com)的技术。

Kosmix被收购之后,继续在硅谷办公,成为沃尔玛集团内部的一个新团队的核心,这个新团队被称作沃尔玛实验室(www.walmartlabs.com)。在这个实验室中,Kosmix的创始人忙于将 Kosmix的技术融入沃尔玛的在线和手机功能,包括沃尔玛的电子商务网站,Facebook主页等等。沃尔玛实验室专注于三个领域:搜索、推荐和让用户惊喜的小发现。

社交搜索和推荐

在搜索领域,Kosmix的技术会从Facebook和Twitter里抓取数据,来提升用户在Walmart.com上的搜索体验。这种技术通过追踪用户不断变化的兴趣点,例如最爱的运动队伍或者乐队,使Walmart能够在用户搜索的时候提供更好的推荐结果。以后Walmart的搜索也许是这样:你搜索“智能手机”,Walmart的搜索结果里推荐一款你的朋友在Facebook上”Like”的智能手机。

沃尔玛也还计划在Walmart.com首页上直接推荐产品,这些推荐将用上用户的社交网络数据。Rajaraman解释说Amazon非常强调向用户提供推荐。“购买行为是一扇看到用户兴趣的窗户,但是这扇窗很小。”那些在Amazon买过一次礼品之后,每次登陆都被推荐相似的物品的用户,就能体会到这个问题。Walmart不想在用户的旅行结束很久以后还继续推荐巴黎旅行指南,也不想在用户的爸爸生日已经过去之后推荐电动剃须刀,沃尔玛想向用户推荐他们真正喜欢的东西。这个功能别的公司尝试过也失败过多次,沃尔玛能不能做成,就看很快要进行的测试了。

这些工具也可以用来分析用户朋友们的行为,以此向用户提供他们朋友的想要的东西清单。如果这种功能开发成功,那么Walmart将成为第一个这样使用Twitter和Facebook上数据的公司。

个性化提醒

深度挖掘用户个人喜好的做法听起来毛骨悚然,不过至少这是一项用户可以选择用不用的功能。Rajaraman说沃尔玛永远不会利用消费者数据做不被允许的事情,数据的控制权仍然在消费者手中。但Rajaraman认为消费者会分享自己的信息,以交换实在的好处。那好处是什么呢?沃尔玛不会像Groupon打很大的折扣(Rajaraman说沃尔玛很乐意提供“天天低价”),但会提供个性化的商品提醒,这是沃尔玛自己的产品促销系统。

Kosmix的技术并不是在知会用户的情况下对用户滥发提醒,而是能够识别出什么能让用户真正感兴趣,停下来仔细看。这就是让用户惊喜的小发现。

甚至将来在沃尔玛超市里,消费者走过也许能让他感兴趣的商品的时候,都能收到提醒。Rajaraman没有说这种技术是否会借助手机实现,但沃尔玛正在试验几种可以在手机上实现类似功能的办法,包括近场通信(NFC),商品码扫描和店内区域限定。不过这些领域都不在沃尔玛实验室研究范围之内——他们更专注于数据。

由Kosmix的技术支撑的第一个项目将会在今年圣诞节假期和用户见面。

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[请保留:后时代 http://houshidai.com/]

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1 条评论 on “Kosmix-沃尔玛的电子商务社交媒体平台”

  • 3 八月, 2016 16:28

    而这些转变对他们来说不一定是很舒服的”

我要扯淡: