Steam是PC平台的救世主吗?

SteamPC平台的救世主吗?

“整体而言,我们觉得业界对‘盗版’有着一个非常基本的误解。事实上盗版更多是因为服务问题,而非定价问题。举例说,假如盗版商向全球不间断供货,并且可以足不出户在PC上直接购买;而正版提供商给一个产品地域限制,限定在美国地区发售后3个月才能在你的国家上市,还必须要到实体店购买……那毫无疑问盗版商的服务是更有价值的。”

——Valve的CEO,被玩家亲切地称为“G胖”的Gabe Newell

可能很多人都已经注意到了,在越来越多确定发行PC版游戏的预告里,游戏平台那一栏却总是不见了PC的标志——别担心,不是他们临时起意砍掉了这个平台,只是他们用Steam的LOGO来代替了而已。

事实上,现在Steam平台也确实称得上是PC平台的代言人。PC平台近年来能够回暖,有着Steam一份不可磨灭的功劳。就像很多人认为的那样,可能Steam真的是PC平台的“救世主”。

从误打误撞中诞生

说起Steam平台背后的Valve公司,过去人们提起它,想起来的可能是《CS》、《半条命》、《传送门》这些如雷贯耳的大作;可是现在人们说起Valve,更多地愿意称其为“零售商”、“平台提供商”,而不是游戏制作公司——究其原因,就是这个Steam。

在CS还处于初期运营阶段的时候,Valve就发现,每一次的游戏更新都会使大量的玩家掉线长达数天,体验非常糟糕。于是他们决定制作一个平台,整合自动更新的功能和反盗版反作弊系统。他们一开始找了许多家公司寻求合作,其中就包含PC平台的实际“拥有者”微软,可是都被拒绝,这才决心独自开发。他们拉拢到了BT下载之父Bram Cohen,一起创造出了后来被大家所熟知的Steam的雏形,并随着CS1.6一起捆绑释出。

《鬼泣4特别版》的主页上已经找不到了PC的标志,但是能看到Steam的LOGO

可以说,最初的Steam就好比现在暴雪的战网,只是一个自家游戏的载体,和未来的零售平台有着很大的不同。Valve一开始也只是打算在这个平台上更新自己的游戏,仅此而已。

2003年刚推出的Steam是这样的

但后来,大量的玩家为了玩到绑定Steam的最新版本CS,居然直接把Steam的服务器挤爆了。Valve察觉到了玩家的热情和这背后的商机,于是开始设想把Steam扩展成整个PC游戏的零售平台。

但是有一个问题他们不得不去面对,那就是PC游戏市场的整体环境。不像国内因为各种各样原因形成的“游戏机荒漠”,国外从FC时代就已经培养起了浓厚的主机文化,而PC游戏则一直处于不受待见的“第三世界”。硬件和软件的脱节等问题暂且不表,光是盗版这一条就让开发商伤透了脑筋——既然在PC上赚不到钱,为什么还要来这里发布游戏呢?Valve想要把Steam推广开来,就必须要针对这些大环境做出应对。

国内可没有这样的氛围,外国的游戏市场其实一直是主机唱主角

从黑暗中突围

Valve的CEO,被玩家亲切地称为“G胖”的Gabe Newell,曾经说过这样一段话:

“整体而言,我们觉得业界对‘盗版’有着一个非常基本的误解。事实上盗版更多是因为服务问题,而非定价问题。举例说,假如盗版商向全球不间断供货,并且可以足不出户在PC上直接购买;而正版提供商给一个产品地域限制,限定在美国地区发售后3个月才能在你的国家上市,还必须要到实体店购买……那毫无疑问盗版商的服务是更有价值的。”

很有个性的G胖一直深受各位Steam玩家的喜爱

Valve认为,与其没日没夜地钻研DRM技术,可能还不如提高用户体验要来的有成效的多。在依靠自家的精品游戏站稳脚跟,吸引了第一批用户之后,Valve开始着手改进Steam平台,并寻求第三方发行商的进驻。他们提供了一整套从上市到宣传到更新再到维护的解决方案,帮助游戏厂商解决后顾之忧;还提供自家的VAC反作弊系统,解放了厂商的精力,让他们有足够的时间去制作游戏本身,而不是去研究如何在多人联机模式中找出作弊者——最早运用到VAC的第三方游戏就有大家都很熟悉的《使命召唤6》。

Steam还帮这些厂商的游戏撰写推荐词,美化购买游戏的页面,优化购买流程,并提供了双方都能够接受的利润分成方案。通过种种这些手段,Steam成功地吸引了一大票第三方厂商前来加盟,包括2K、CAPCOM、SE、Bethesda和它们的著名游戏《生化奇兵》、《生化危机》、《杀手》、《辐射》等等。

加拿大的Strategy First是第一个进驻Steam的第三方,之后这份进驻厂商的名单越来越长

不过光有这些第三方厂商其实还远远不够,Valve意识到独立游戏也是一块必须要争取的地盘。因为PC平台的发行成本远比主机平台低的缘故,所以一般的独立游戏只能选择PC发售,可以被视作一种PC的“独占”。但是这些独立游戏如何保证自己的宣传、反盗版、发行渠道呢?Steam说:我来啊!为了这些独立游戏,Steam后来还专门开设了一个新的板块,叫“青睐之光”,可以说创造出了一个独立游戏发行的流水线——让制作人把游戏的视频、截图和文字介绍等信息放在页面上,然后让玩家们投票,看看有没有发行的价值;一旦投票超过一定的数量级,Valve就开始联系制作人,着手这个游戏的发布。

不要小瞧了这些独立游戏的力量,有Steam四大名著之称的《山》、《羊》(模拟山羊)、《桥》(一个建设类游戏)、《球》(咳咳,美国人做的AVG,具体是什么球就不说了)每一个都卖疯了,更别提《泰拉瑞亚》、《饥荒》、《以撒的结合》这些后来成功反攻主机平台的独立游戏了。Steam的出现,可以说使独立游戏的发展驶上了快车道。

PC端的游戏还有个得天独厚的优势,那就是各种各样的MOD。Steam专门开辟了一个叫做“创意工坊”的板块来鼓励MOD制作者发布自己的作品。众所周知,《CS》最初也只是《半条命》的一个MOD而已,这些玩家依据兴趣进行修改的作品,往往会迸发出强大的能量,有的时候甚至比原版还要好玩。MOD文化释放了所有人的创意——就连普通玩家都能在创意工坊里发挥自己的才能。而一些比较依存于这些MOD的作品——如《上古卷轴》、《骑马与砍杀》等等,也正因为有了创意工坊的存在,才会变得更加的火爆,厂商也就更愿意加盟Steam了。

有些极端的玩家甚至认为,没有MOD的《上古卷轴》就完全没法玩

既然游戏方面都已经准备妥当,那Steam又该如何去吸引那些已经被盗版惯坏的玩家们呢?其实他们做的很简单——向网游取经。为什么国内那些质量低下的网游都有那么多愿意为之花大量金钱的人在玩呢?很大一部分原因是:这样可以装逼。“你瞧,我新买的套装,炫不炫酷!”但是对于单机来说,他玩了也没人能知道,纵然家里的正版游戏盒子堆成了山,别人也很难去发现。

Steam敏锐地捕捉到了这个玩家的心理,开始建立起了自己的Steam社区——首先,你买了多少游戏在你的Steam个人页面上能够看见,如果这个数字是四位数——其效果和网游里花重金买东西装逼其实是差不多的;Steam的个人等级和游戏徽章挂钩——游戏徽章指的是玩游戏会掉落的一种虚拟卡片合成出来的东西,但是通过玩游戏并不能集齐这些卡片,怎么办呢?买呗!而且这些徽章有5个等级,就是说你需要集齐5套一样的游戏卡牌才能合成最顶级的徽章,更别提还有珍贵的闪卡合成的闪亮徽章了……顺带一提,这些徽章在Steam个人主页上也是能看见的,如果一个人点进你的页面,结果被一列闪闪发光的徽章闪瞎狗眼,我想你装逼的心理一定会得到满足的;

除此以外,你每次买新游戏都会在动态页面刷新状态;Steam个人等级到达一定程度会开放个人主页的新的板块,可以让你用截图或者徽章之类的东西装饰自己的页面;甚至连主页的背景壁纸都能装逼,有些稀有的壁纸在市场里甚至能卖到20刀以上……以至于有的人说,Steam本身就是一个游戏,而且很容易让人沉迷。

这是目前Steam等级最高玩家的主页……其实主页不仅仅是用来炫的,更是一个展示自己的舞台

光搞这些“面子工程”其实还远远不够,Steam对玩游戏本身也要提供最完善的服务。从激活到下载到运行库安装到游戏补丁更新,每一环他们都尽力做到三个字:全自动,让玩家不用多动一分钟脑子——对于玩盗版的玩家来说,他们早就熟悉了下完一个游戏到处找运行库,游戏更新了自己去找补丁安装,玩了半天还有可能会报错跳出的情况,但是发行在Steam上的游戏基本不会存在这样的问题,就是要让玩家玩的舒心,让他们自发地选择去购买正版——再说了,很多游戏也不算贵。

可能很多人要不同意我的观点了——游戏不贵?诚然,刚发售的3A大作自然是一水的59.99刀,但是对于那些已经发布一年以上的,Steam经常性地会打十分恐怖的折扣——1折的游戏,见过吗?Steam上就有。很多原先的3A大作,你甚至可以只用20RMB就能入手——你敢说自己内心没有一丁点触动吗?有些人觉得,女人看见打折的东西就想往上扑,太没法理解了——其实只是女人感兴趣的东西你不感兴趣罢了,如果换做是游戏,很多男人也会有“买买买”的冲动,尽管大多数时候,他可能真的没时间去玩。Steam可以说就是抓住了男人这种隐藏的“女性心理”,才能让那么多玩家疯狂地在Steam上买游戏。

其实道理是一样一样的……

有的人问,Steam把游戏卖的这么便宜,难道不会有损厂商的利益吗?首先,打折的游戏基本都是老游戏,是有贬值的——如果一个老游戏都卖那么贵,肯定没人愿意尝试,所以会降价促销。更何况Steam是个数字发行平台,基本上就是发行商-Steam-玩家三点一线,没有流通分销的环节,发行成本很低,所以折扣力度完全可以做到非常大。

Steam精心建立起了一个完整的生态圈,可以说在一定程度上重塑了PC游戏的世界。G胖就曾经这么总结过:“我们的目标是提供一个比盗版商更有价值的服务,这种方式卓有成效,如今盗版对我们公司基本不造成影响。举例说吧,在我们进入俄国市场前,所有人都说那是浪费时间,因为大家都在下载盗版。如今俄罗斯即将成为我们在欧洲最大的市场。”

Steam的现状和未来

有的人说,如果一个东西想要真正流行起来,就得带有那么一点“玄学”的色彩。什么意思呢,就好比是主机界的“索尼大法好”,动漫界的Love Live,呃……或许还有手机界的锤子?

总而言之,就是得有一批狂热的信仰粉的支持,才能显得这个东西已经成为了一种独立的文化。而就和上述三个东西一样,Steam近来也有这样的趋势。有一种与众不同的Steam玩家,他们叫做“+1党”——顾名思义,就是看到游戏就想买,就想在游戏数量那里“+1”,但是从来不去玩,或者只玩很少的一部分的人。问之,就答曰:“我有时间就会玩啊!”然而却从来没有玩过。这和逢人就说“索尼大法好”的人,在身上和包上挂满Love Live徽章的人,以及那些狂热的锤粉们有着异曲同工之妙。

Steam完善的体验也确实能够让玩家自发地产生这样不理性的行为。要知道,PC的另外两大平台:Origin和Uplay可没有这样的+1党。说到这俩平台,也都是在看到Steam开发出了PC游戏市场的价值之后才转而建立的。但是由于本身给人的体验太差,所以大多只有一些自家的游戏撑撑门面。

但是Steam就不一样了,从2003年上线发展到现在,已经是一个拥有1.25亿注册用户,近4000款上架游戏的庞大零售平台。它重塑了PC游戏市场,让越来越多的厂商重视并且回归这块地盘——甚至很多原先被认为非常不屑PC平台的日厂,都开始把游戏往Steam上发行了。

估计也是看到了PC市场有利可图,Tecmo第一次让《死或生》系列登上了PC平台——当然,通过Steam

但是……真的一定能说Steam就是PC平台的救世主吗?尽管从现在来看,Steam真的做到了一些别人做不到的事情,把PC从泥沼中带了出来,但到底能带出来多远,这是一个问题。

GTA5,作为一款2013年就发布的游戏,愣是过了两年之后才在PC平台姗姗来迟——是因为R星的移植技术不过关吗?不,更多的人相信,R星只是为了利益,故意不发行罢了。因为就算有Steam和自家的Social Club保驾护航,PC平台的盗版问题也还是比较严重——能卖5000万份,我干嘛只卖2000万呢?

姗姗来迟的PC版《GTA5》

所以,一些PC平台的瓶颈,并不是改善用户体验就能解决的了的。举个例子,PC不像主机,因为配置的不同,玩到游戏的质量也会有相应的高低之分,Steam怎么去解决这样的问题?还有,对于一些想追求画面的玩家来说,PC的硬件更新换代太快,2年说不定就要大换一次核心硬件,这些成本上的支出,是远超能玩7、8年的主机的,所以怎么才能留住这些人?

而且,Steam作为市场的开拓者,势必会被数量众多的后来者模仿。Origin和Uplay只是小打小闹,但是现在业界巨鳄微软已经放出话来:“(继曾经坑爹的Games For Windows Live之后)哥要重出江湖了!”不仅宣布Xbox和PC平台支持Crossbuy(指跨平台购买,一次购买,两个平台都能享受),而且将会有一部分高质量大作是Win10独占!你要清楚,这里的“Win10”指的不是系统,而是它自带的应用商店。

XBOX和Windows结合得越来越紧密,微软来势汹汹

救世主可不是那么好当的。面对崭新的PC大环境,Valve没有选择固守着自己的一亩三分地,而是做出了一些改变。

2014年初,Steam联合众多硬件厂商,正式公布了Steam Machine的计划。这种产品是一种看上去是游戏机,而实质是PC的产品,运行的系统是基于Linux开发的Steam OS——当然,大部分Steam Machine也是可以装Windows当普通PC来用的。但是和统一硬件的游戏机不一样,这些机器分为高低配置,售价也不尽相同。

Steam Machine甫一宣布就受到了大量的质疑,质疑集中体现在:这些机器售价高而配置低;和PC没有本质区别,Steam上能玩的它都能玩,它不能玩的Steam上也玩不到;没有特色,定位模糊,让人摸不着头脑。

就连国内厂商也响应了Valve做出了自己的Steam Machine。之前游民就曾报道过售价3699的芒果玩+,但也是被大多数人视作了笑话。

但我倒觉得,Valve是在下一盘很大的棋。首先这个神秘的Steam OS究竟能给硬件多少的加成,还没有人知道,如果真的能让中端的配置玩上高画质的游戏,那么这个Steam Machine就是有价值的。另外,Valve想做的事其实是统一PC和主机市场,利用这个Steam Machine打通卧室和客厅,消弭两种游戏平台的差别。当然这样的想法想要成功确实是任重道远,但Valve已经付诸了行动。

最起码,Valve还有压箱底的东西不是?熟悉的玩家都知道,V社的游戏没有出到第3代的,于是就有“G胖不会数3”的戏谑——但要是为了推广Steam Machine,突然出一个有生之年系列的《半条命3》,然后宣布Steam OS独占呢?

不要小瞧了第一方游戏的力量,《半条命3》可能会被Valve当作大招放出来

毕竟,当年Steam就是这么站稳脚跟的。对于曾经创造过奇迹的公司来说,我们不妨多一丝耐心。

反正,对于游戏界来说,竞争从来就不是什么坏事。到最后受益的都是我们玩家,不是吗?让我们拭目以待吧。

[VIA:游民星空 作者:北方凛]



无觅相关文章插件,快速提升流量

标签: [ , , , , ]
喜欢,就收藏到自己的地盘吧:

1 条评论 on “Steam是PC平台的救世主吗?”

  • 22 十一月, 2015 14:34

    可能性不大 :H4:

我要扯淡: