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Mini时尚 经典车型

宝马MINI——一个体型娇小却家喻户晓的品牌,曾被评为是继福特T型车之后20世纪最有影响力的车型。到底是什么让它拥有如此非凡的魅力,又是什么让它的成功无法炮制,下面让我们来详细解析这其中的奥秘。

经典MINI 50载 岁月积淀风采不褪

俗话说乱世出英雄,MINI既是诞生于乱世。1956年,由于苏伊士危机所造成的原料短缺,使英国的石油价格再次上涨,汽车销量大幅下滑。而德国市场上的一种体型轻巧,三轮设计,耗油远低于当时的普通汽车的“泡泡车”却卖得异常火爆。由于该车体型圆润,貌似水泡,故因此得名。而这种怪异的相貌也使时任BMC(British Motor Corporation)英国汽车公司的总裁 Leonard Lord 厌恶至极,于是他发誓要生产一种真正的四轮微型汽车来让“泡泡车”这种异类从路上消失。

(时至今日,英国人对“泡泡车”仍然嗤之以鼻)就这样,MINI的经典设计哲学诞生了:车身尺寸必须控制在10 × 4 × 4 ft (3 × 1.2 × 1.2 m)之内; 座舱长度至少要占全车的60%即1.8m。当时MINI的设计团队正如她的名字一样也很袖珍, Issigonis爵士,早前曾任职于Alvis公司,于1955年被聘回BMC英国汽车公司,由于他在小型车上的设计成就,当仁不让的成了团队的领袖。

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设计师Issigonis与第一辆MINI

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早期MINI实车剖面图,让您领略MINI是如何使客舱最大化

就这样,Issigonis与Jack Daniels(早前曾与Issigonis共职与Morris Minor公司), Chris Kingham (曾与Issigonis共事于Alvis),两个工程师学生和四个制图员共同组成了MINI的超袖珍设计团队。在这个团队的通力合作下,MINI的首辆原型车诞生与1957年,当时由于其颜色而为其命名为“The Orange Box”。

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1959年的Morris MINI Minor

Issigonis的朋友Johe Cooper是汽车界一位才华横溢的天才人物,他一人身兼多职,既是Cooper Car Company的老板又是一级方程式及拉力赛的赛车设计师工程师。正是他发现了MINI的运动天赋,但是Issigonis起初并不愿意看到他倾心打造的经济型小车变成运动迷得玩具,但是在John Cooper对BMC的高层极力劝说下,两个人终于决定联手打造MINI Cooper—一款灵活敏捷,小巧经济的小车以 Austin MINI Cooper和Morris Mini Cooper的名字于1961年问世。

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Morris MINI Minor的原装A系引擎

来自Morris MINI-Minor原装的848cc引擎通过增大气缸行程达到了997cc,马力从34 bhp to 55 bhp (25 to 41 kW)。赛车水平调校的引擎,双SU式化油器,前碟刹等在当时的小型车上是难以想象的。为此,BMC还特意拿出1000辆该车用以设计改装成符合拉力赛标准的赛车。

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1963年Austin MINI Cooper S

随着人们对大马力的不断追求,一款更强大的Cooper于1963年诞生后缀一个寓意SPECIAL的“S”,该车采用1071cc引擎,配备更大的碟刹,使得在1964年8月改款之前一共销售了4030辆。

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1965年由Timo Makinen驾驶的MINI Cooper S 1964版摘得蒙特卡洛拉力赛桂冠

MINI Cooper S于1964, 1965 和 1967年三次获得蒙特卡洛拉力赛冠军,赢得了世人的尊敬。1966年BMC车队三个车手驾驶91匹马力的MINI Cooper S以包揽前三名的傲人成绩完成了比赛,不过最终因为法国裁判认定MINI的车上装了可调电阻的大灯而非传统的双灯丝卤素大灯,被冤枉的取消了成绩。可笑的是最终被判定第一的法国雪铁龙车队的赛车也未使用规定的大灯但却逃脱了制裁。赛后雪铁龙的车手 Pauli Toivonen羞愧的接受了奖杯,并发誓再也不会代表雪铁龙出赛。此事的在欧洲引起了轩然大波,BMC也因祸得福,受害者的身份得到了所有人的同情,此次公关取得了比拿到冠军更大的效益。

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1960年到1964年之间,为了吸引不同的客户,MINI还衍生出多种不同的车型,从旅行车、微型客车到皮卡车各种车型应有尽有。整个60年代是MINI在赛道上丰收的年代,总共赢了超过25个拉力冠军和其他的各种各样的非拉力赛冠军。MINI在赛道上飞驰的身影成为今天永恒的回忆。人们喜欢MINI,并以拥有MINI为荣。

很难想象这么一辆体形微小、价格便宜的汽车可以获得如此高的声望,甚至连专门为劳斯莱斯制作内饰配件的Radford公司和Wood &Pickett公司都开始转手专门为MINI制作皮质座椅套和其他内饰配件。也就是从那时开始,就出现了专门为MINI进行改装的公司,人们也喜欢拿MINI去改装。小到平民百姓,大到艺术家,女皇,都想拥有一辆自己专属的MINI。

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1967年,BMC公司推出了稍作改款的MINI,有人称它为第二代的MINI(MINI MK II)。新Mini增加了后窗的面积,换了更大的前进气隔栅,尾灯采用了矩形的设计。不过该版本持续的时间并不长,因为两年之后,BMC公司变成了BLMC(British Leyland Motor Corporation)公司,随即MINI MK II也被MINI MK III取代了。MKIII 是MKII的改进,不过却因为边窗的升降方式设计得太不合情理而受到广泛批评。

70年代对于MINI来说是个黑暗的时期,种种因素导致MINI的生产大受影响,首当其冲的是在1971年MINI Cooper系列全部停产,因BLMC公司拒绝支付John Cooper的命名特许权使用费,导致这个名字从此消失在MINI的世界里达20年之久!与此同时,BLMC打算用一款名为Metro的车型替代了Cooper,虽然基本MINI型号仍有生产,但主要是因为还有不少人购买,所以公司才把MINI保留了下来。

Metro最终没有成为MINI的终结者,不过后来Metro演变成了Rover 100。MINI在当时唯一的闪光点来自于60年代末期设计的MINI Clubman(又称为1275GT),给当时的MINI系列带来不多的一丝新鲜感,不过到1980年,连1275GT也停产了。

1980年,BLMC公司改名为奥斯丁·莫里斯集团(Austin Morris Group),MINI的名字也改成了Austin MINI,轮胎由原来的10寸增大为12寸。虽然到1986年为止MINI共生产了500万辆,但是MINI的命运似乎走到了尽头。1988年罗孚(Rover)集团入主Austin Morris集团,才保持了MINI的生产,MINI也从Austin MINI改名成为Rover MINI。

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