Helvetica字体设计传奇

Helvetica值得称道的是它的中性,它的设计初衷是不包含任何印象和意义,正因为此,它适合于各种设计场合。

Helvetica是一种广泛使用的英文文字体,是瑞士图形设计师马克斯·米耶丁格(Max Miedinger)于1957年设计的。没有国家能够象瑞士一样,可以拥有众多美丽的书写形式。 Max Miedinger 的‘Helvetica’ 是现在世界上使用最为频繁的名称;Adrian Frutiger的Univers和Frutiger被认为是传统,它们的创造者被认为是20世纪最为重要的字体设计师。他设计的简洁和优雅的印刷风格处处可见, 他是一名伟大的印刷艺术家, 代表了印刷字体界的瑞士传统。

Helvetica 是世界上最受欢迎的字体之一,从技术上讲,它属于无衬线 Grotesque 字型,基于1898年 Berthold 设计的 Akzidenz-Grotesk 字体,现实中,它为世界各地大大小小的设计师所青睐,它获过无数大奖,纽约现代艺术馆(MOMA)为它做过专题,有人为它拍过纪录片,出过书,本文将讲述 Helvetica 的历史,现状,以及它为什么如此受欢迎的原因。

Helvetica 简史:

Helvetica 于 1957 年由瑞士 Haas 字体铸造商设计,Hass 隶属于 Stempel,而 Stempel 隶属于 Linotype。

Helvetica 最初叫 Die Neue Haas Grotesk,基于 Schelter-Grotesk 字体,它的设计初衷是保持中性,不包含人为印象,中性是字体设计中的一种重要思想,也就是说,字体本身不应该包含任何意义。

1960 年,为了在全球销售该字体,Stempel 的市场主管决定将该字体命名为 Helvetia (瑞士国名 Switzerland 的拉丁语),后改为 Helvetica (Swiss 的拉丁语)。

Helvetica 有多个变种,包括多种语言变种(Cyrillic, Korean, Hindi, Japanese, Vietnamese, and Greek):

Helvetica Light – 由 Stempel 的艺术总监 Erich Schultz-Anker 和 Arthur Ritzel 设计。
Helvetica Compressed – 由 Matthew Carter 设计,该变种类似 Helvetica Inserat 但略有区别。
Helvetica Textbook – 有几个字母略有不同。
Helvetica Rounded – 1978 年设计,笔画首位为圆角。
Neue Helvetica – 1983年设计,字体之间的宽度和高度在结构上更加统一。

Helvetica的历史来源:

Helvetica是由米耶丁格和爱德华德·霍夫曼(Eduard Hoffmann)在瑞士哈斯铸造所所制做。作为排版铅字制作的。当时人们熟悉的是“国际字体风格”(也称为“瑞士风格”),比如 Josef Muller-Brockmann 在1896年推广 Akzidenz Grotesk 这类在50多年前制作的无衬线字体,并由德国铸造所 Berthold 持续进行市场推广。因此哈斯希望能设计一套新的无衬线字体能够与 Akzidenz Grotesk 在瑞士市场上竞争。最初的名称是“Neue Haas Grotesk”,意为“哈斯的新无衬线铅字”,后来哈斯的德国母公司斯滕佩尔(Stempel)在1960年曾考虑将名字改为Helvetia(源自拉丁文的“瑞士”一词),不过最终改为 Helvetica,在拉丁文中意味“瑞士的”,以使其更具有国际市场竞争力。现在,Helvetica由Linotype公司所拥有,Stempel是它的子公司。

Helvetica趣事:

Helvetica是苹果电脑的默认字体,微软常用的Arial字体也来自于它。2007年是helvetica诞生50年,作为在平面设计和商业上非常普及和成功的一款字体,英国导演Gary Hustwit专门为她拍摄了一部纪录片《Helvetica》,在设计界还引起了一阵小小的旋风。

Helvetica最常见的派生字体,应该是Monotype公司于1982年出品的“Arial”字体。虽然在很多细节上与Helvetica有所不同,但许多非专业人士很容易将两者混淆。Arial字体随着Microsoft Windows操作系统的附赠而迅速普及。最近Mac OS也开始使用这款字体。

斯滕佩尔公司于1983年发布改进版本的Neue Helvetica。原来的Helvetica字体家族只有31种,新版本的Neue Helvetica有51种,而且以Univers为参照进行编号,以Neue Helvetica 55 Roman为基准,数字第一位为粗细,第二位为风格。现在Helvetica以及Neue Helvetica由于企业收购合并的原因,成为Linotype公司的商品和商标。Linotype公司在1983年发布“Neue Helvetica”字体。增加了更多不同的粗细与宽度的选择。

Helvetica出自瑞士字体设计师Eduard Hoffmannh和Max Miedinger之手,体现了瑞士设计的理性主义精神,同时被认为是现代主义设计理念的典范。《Helvetica》这部纪录片采访了老中青三代字体设计家,50、60年代进入设计界的老人深受现代主义影响,认为字体并不传达咨询,而要让人简单清晰的读懂文字;中年一代深受反主流文化的革命和后现代主义影响,认为设计应当是个人主义的,其极端就是难以辨认的垃圾风格的字体;青年一代设计师介于两者之间,他们更喜欢使用Helvetica,但不是没有选择的滥用。

在50年代,现代主义设计由于其风格简洁、朴素,并运用数量化的设计方法(典型的如画网格),Helvetica得以应用到商业设计中,成为大公司、政府等机构的御用字体,被70年代反主流文化的设计师们认为象征“权力”并且非常无聊。新一代的设计师,1970年代之后出生的人,虽然同样强调个性,但是他们同时不拒斥商业和机构,他们选择Helvetica放到合适的地方。实际上,Helvetica诞生50年来,设计界对它的态度正好反映出50年来时代的变迁,从绝对的理性主义、现代主义到反理性、后现代主义,再到1980年代后的回归。

其实,这些年来出现的很多成功设计都暗合这一趋势,无论是MUJI,还是IKEA,他们都是简洁、实用,表面看不带有任何倾向性,但是经过适当的安排和组合,就能变成个性化的设计方案,可见,经过了1950年代的理性主义和1970年代的叛逆之后,今天的设计已经尝试了所有的极端,而开始在这些尝试的基础上寻找第三条融合的道路。这种融合之路,可以概括为在精确的理性工具的辅助下,借助简单、实用的组件,组装自己的个性化生活。设计也因此开始变得无处不在。如果MUJI和IKEA让你觉得那属于1980或者1990年代,那么今天的MySpace和Facebook上的个性化空间提供了你添加各种精致模块的功能,其实更能说明这个趋势。

Helvetica特点技术细节:

从技术上讲,Helvetica 是一种非常有趣的字体,以下是有关它的技术细节:

Helvetica 的笔画始终以水平或垂直收尾。
Helvetica 字母包围的面积和它的笔画所占的面积是一样的。
Helvetica 字母 “a” 包围的区域很像一滴眼泪。
Helvetica 是单笔画宽度。
Helvetica 字体在运动中仍能保持清晰,这就是为什么它被广泛运用在指示标志,汽车以及航空标志中的原因。

Helvetica应用:

Helvetica被广泛用于全世界使用拉丁字母和西里尔字母的国家。同样的风格也被移植到希腊字母、希伯来字母和汉字。加拿大政府的联邦认证制度(corporate identity program)也使用了这个字体及其各种版本。Helvetica被大量使用在标志、电视、新闻标题以及无数的商标。 如3M、爱克发、BASF、美国航空、American Apparel、BMW、Crate & Barrel、Epson、德国汉莎航空公司、Fendi、J. C. Penney、Jeep、川崎重工业、Knoll、英特尔、无印良品、雀巢、松下、Microsoft、三菱电机、摩托罗拉、丰田、Parmalat、SAAB(Helvetica 83 粗体)、三星、渣打银行、Staples、Target、Texaco等数百间主要企业的标志都是使用Helvetica字体。

Helvetica是Mac OS系统的默认字体。Mac OS X系统中也包含Helvetica和Helvetica Neue字体。Nimbus Sans字体(GNU/Linux系统中的默认字体)也是基于Helvetica的,Bitstream公司的Swiss 721 BT字体也是一样(从这个字体名字就可以看出)。Helvetica在政府部门和公共机构中也获得广泛使用,例如美国华盛顿和波士顿的地铁和大众交通系统采用了该字体。新的纽约地铁也将标志字体从Akzidenz Grotesk体转为Helvetica字体。

这个由瑞士人创造,在德国推广、在美国普及的字体简直是设计史上的奇迹,在现代社会无处不在。为一个字体拍部长纪录片,无论如何都是件匪夷所思的事。2007年,为了纪念Helvetica字体诞生五十周年,导演(Gary Hustwit)加利·哈特斯维特拍摄了一部八十分钟长的纪录片,就叫《Helvetica》《赫维提卡体》。

Helvetica纪录片



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